De Zuid-Afrikaanse zanger en gitarist Bongeziwe Mabandla is inmiddels uitgegroeid tot dé vertegenwoordiger van de Zuid-Afrikaanse Afro-folk. In een mix van contemporary folk en urban grooves horen we hem op zijn nieuwe, derde, album Iimini (Dagen).

English version below

Bongeziwe Mabandla is geen nieuwkomer in de Zuid-Afrikaanse muziek scene. Hij bracht zijn debuut Umlilo uit in 2012 waarvoor hij een nominatie ontving voor de South African Music Award. Met deze nominatie heeft hij bewezen een groot muzikant, componist en zanger te zijn. Enkele artiesten die in het verleden een South African Music Award ontvingen, zijn o.a. de innovatieve band Freshlyground, de geweldige trompettist Hugh Masekela, zangeres Busi Mhlongo, de sympathieke pianist Abdullah Ibrahim en zangeres Mariam Makeba. De laatste had in 1967 een wereldhit met de Click Song. Gezongen in het Xhosa, de taal waarin ook Bongeziwe Mabandla zingt. Hij is echt een folkartiest. Zanger met gitaar met goed in het gehoor liggende melodieën die met zorg zijn gehuld in open arrangementen, soms zelfs wat melancholisch, zoals het schitterende Zange en het prachtige Khangela. Maar er is veel meer. Zo verrijkt hij zijn muziek met elektronica (effecten), drum-machine(loops), keyboards en meerstemmige zang. De arrangementen zijn gevarieerd en geen enkel lied heeft dezelfde opbouw waardoor het een veelzijdig album is. Daarbij heeft Bongeziwe een prachtig heldere stem en maakt hij regelmatig gebruik van zijn kopstem met veel galm. Dat bezorgt de muziek een enorme reikwijdte en een brede sound. Heerlijk en soms zelfs licht hallucinerend. Aanvankelijk was Bongeziwe Mabandla naar Johannesburg verhuisd om acteur te worden. Aangezien die carrière niet voorspoedig verliep, besloot hij zanger te worden. En dat is maar goed ook; zijn derde album Iimini is het overtuigende bewijs!

  • Masiziyekelele
  • Isiphelo

English version

The South African singer and guitarist Bongeziwe Mabandla became one of the best representative of South African Afro-folk. In a mix of contemporary folk and urban grooves we hear him on his new third album Iimini (Days).

  • Masiziyekelele
  • Isiphelo

Bongeziwe Mabandla is not a newcomer of the South African music scene. He released his debut Umlilo in 2012. For this album he received a nomination for the South African Music Award. With this nomination he has proven to be a great musician, composer and singer. Some of the artists who have received a South African Music Award in the past include the innovative band Freshlyground, the great trumpet player Hugh Masekela, singer Busi Mhlongo, the sympathetic pianist Abdullah Ibrahim and singer Mariam Makeba. In 1967 Makeba had a world wide hit with the Click Song. Sung in Xhosa, also the language of Bongeziwe Mabandla. He truly is a folk artist. Singer with guitar with fresh melodies, put in open arrangements, sometimes a bit melancholic, such as the beautiful Zange and the great song Khangela. But there is much more. He enriches his music with electronics (effects), drum machine (loops), keyboards and lovely polyphonic vocals. The arrangements are varied and no song has the same structure. This way of making music presents a versatile album. In addition, Bongeziwe has a beautifully clear voice and regularly uses his falsetto voice with a lot of reverb. That gives the music an enormous range and a broad sound. Terrific and sometimes even hallucinatory. Initially, Bongeziwe Mabandla had moved to Johannesburg to become an actor. Since that career did not go smoothly, he decided to become a musician. Yes indeed, his third album Iimini is the convincing proof!

  • Bongeziwe Mabandla: Iimini (Black Major / [Pias])
  • Photo: Kent Andreasen

© Mattie Poels.