Boris Grebenchikov is de vader van de Russische (rock)muziek. Richtte met vriend George Gunitsky in 1972 de band Akvarium (Aquarium) op in St. Petersburg (Leningrad), waarmee hij de basis legde voor de Russische popmuziek. Op de compilatie dubbelaar ‘Aquarium 1995-2013′ vinden we een uitgelezen collectie van zijn zeer gevarieerd werk.

English version below

Boris Grebenchikov (1953) luistert tijdens de basisschool naar The Beatles en heeft veel sympathie voor de muziek van Bob Dylan. Hij studeert wiskunde maar gaat zich uiteindelijk meer en meer toeleggen op de muziek. Met jeugdvriend Gunitsky richt hij begin jaren ’70 het muziek & poëzie gezelschap Akvarium op, die hun grote doorbraak beleeft in 1980 tijdens een festival in Tbilisi, de hoofdstad van Georgië. Door een aanvaring met de autoriteiten wordt de groep verboden maar blijft ondergronds actief en krijgt steeds meer bekendheid. Na de val van de muur, eind jaren ’80, krijgt Grebenchikov enige internationale bekendheid door zijn werk met Chrissie Hynde en de Eurythmics, maar keert (door tegenvallend succes) terug naar zijn nationale roots.

Grebenchikov was de eerste Russische muzikant die de westerse folk revival van de jaren ’60 gebruikt in zijn muziek. Hij heeft een groot gevoel voor melodie waar ballade en folk liedjes nooit ver weg zijn, zichzelf begeleidend op akoestisch gitaar. Alhoewel hij ook opnames maakte in het Engels wordt op ‘Aquarium 1995/2013′ elk lied in het Russisch gezongen met hier en daar een Engelse of Franse quote. Overtuigend, gedragen en soms met fluisterende stem zingt hij zijn prachtige liedjes, veelal melancholisch van aard. In wisselende bezetting horen we Indiase instrumenten, zoals tabla en de Indiase fluit van Pandit Hariprasad Chaurasia. Klinkt de Armeense duduk (soort hobo: door Djivan Gasparyan! te zien op onderstaande youtube), tin whistles, viool, Ullean pipes, keyboards, accordeon, bas en drums. Op enkele nummers speelt The Band mee, ooit de begeleidings groep van Bob Dylan met als afsluiter ‘The Faun’ waar zelfs een heel orkest bij gehaald is. ‘Aquarium 1995/2013′ is een prachtig document van een Russisch zanger die het westen nog onvoldoende heeft bereikt, maar hopelijk komt daar nu eindelijk verandering in!

…met Djivan Gasparyan op Armeense duduk (hobo).

English version

Boris Grebenchikov is the father of the Russian (rock)music. In 1972 he established the band Akvarium (Aquarium) at St. Petersburg (Leningrad) with his youth friend George Gunitsky. On this compilation double cd ‘Aquarium 1995-2013′ you’ll find an excellent collection of his his varied work.

Boris Grebenchikov (1953) heard The Beatles when he was at boarding school and loved the music of Bob Dylan. He studied mathematics but was more interested in music. With his friend Gunitsky he started music&poetry group Akvarium at the beginning of the ’70′s. Their big breakthrough came after a festival in Tbilisi, the capital of Georgia in 1980. After a collision with the autorities, the music of Akvarium was forbidden but was being played underground and became more and more popular. After the fall of the Iron Curtain, at the end of the ’80′s, Grebenchikov became a little known in the west by his work with Chrissie Hynde and the Eurythmics, but he returned to Russia because of disappointed results.

Grebenchikov was the first Russian musician who used western folk music in his compositions. He has a wonderful feeling for melody in his ballads and folk songs, on which he accompanies himself on acoustic guitar. Although he recorded songs in English, every song on ‘Aquarium 1995/2013′ is in Russian with a few English or French quotes. With his persuasive, convinced and sometimes whispering voice he sings the most wonderful and melancholic songs. We hear Indian instruments like the tabla and the famous flute player Pandit Hariprasad Chaurasia. And also the Armenian duduk (kind of oboe; played by the wonderful Djivan Gasparyan! as you can see on the youtube up), tin whistles, violin, Ullean pipes, keyboards, accordion, bass en drums. On a few songs plays The Band, once the accompany group of Bob Dylan, and a whole orchestra is on the last song ‘The Faun’. ‘Aquarium 1995/2013′ is a wonderful document from a great Russian singer, still rather unknown in the west, that hopefully will change soon!

  • Boris Grebenchikov: ‘Aquarium 1995 – 2013′ (Buda Records/Xango)

© Mattie Poels.