Het Kölner Streichsextett speelt op hun nieuwe album wereld première opnames van Britse componisten. Stukken voor strijksextet die gecomponeerd zijn door Frank Bridge, Gustav Holst en Joseph Holbrooke. Bijzondere werken met een orkestraal karakter die nog niet eerder waren uitgebracht op LP of CD.

English version below

Het is 2019 en het Kölner Streichsextett bestaat 20 jaar. Naast het uitvoeren van werken van bekende componisten zoals Tchaikovsky en Dvorak is het ensemble ook altijd op zoek geweest naar stukken van onbekende(re) componisten als Busch, Hopstein en Widmann. Ook zijn werken gerrangeerd voor strijksextet waaronder de 6de symphonie van Ludwig von Beethoven. Op hun nieuwste album Great Britian – Great Music is het Kölner Streichsextett op zoek gegaan naar werken die voor strijksextet zijn gecomponeerd door Britse componisten. Dat bleek een hele opgave aangezien er weinig kamermuziek is geschreven door Britse componisten en al helemaal niet voor strijksextet. Toch heeft het ensemble drie werken gevonden die zij nu weergaloos uitvoeren op hun CD Great Britian – Great Music. Het album opent met het String Sextet in E flat Major (H. 107) van Frank Bridge uit 1906-1912. Een werk dat aansluit op de laat-romantiek met een geraffineerd gebruik van chromatiek, modulaties en een fraaie wisseling tussen thematiek in de onder- en bovenstem, met in het 3de deel een vleugje impressionisme en een daverend slot. Het tweede werk op dit schitterende album is het Scherzo for String Sextet (H 23) uit 1897 van Gustav Holst. Deze componist kennen we natuurlijk van The Planets: de programmatische suite die hij 17 jaar later componeerde. Zijn Scherzo heeft een fraaie thematiek die door zijn 3-tels maat een voortstuwende werking heeft. Overigens verving Beethoven het derde deel uit zijn symfonieën, het menuet, voor een scherzo, dat veel sneller en levendiger is en meer humor bevat. Zo halveert Holst het 3-tels tempo zo nu en dan, waardoor het lijkt alsof er een ‘rem’ komt op de muziek. Een verrassend effect. Het laatste werk is het String Sextet in D Major Op 43 uit 1902 van Joseph Holbrook dat vooral opvalt door chromatiek die, zeker in het tweede deel Unhappy Childhood, zorgt voor een lichte zwaarmoedigheid. Deze tobberige sfeer wordt opgewekt in het derde en laatste deel Finale, dat springlevend en vrolijk is met een welluidend slot. Het Kölner Streichsextett speelt trefzeker, met een brede muzikale kleur en warme klankschakering. Het ensemble klinkt als een éénheid, als een volledig strijkorkest. Zes strijkers, zes musici die volledig op elkaar zijn ingespeeld en een rijk timbre laten horen in muziek die nu voor het eerst op CD is verschenen. Hoe mooi wil je het hebben!

  1. Deel I van het Steichsextett Es-Dur van Frank Bridge
  • Deel II van het Steichsextett D-Dur Unhappy Childhood van Joseph Holbrooke

Ander werk van Kölner Streichsextett (even scrollen)

English version

On their new album Great Britain – Great Music the Kölner Streichsextett plays world premiere recordings of British composers. Pieces for string sextet composed by Frank Bridge, Gustav Holst and Joseph Holbrooke. Excellent music with an orchestral character that have never been released before on LP or CD.

 

  1. Deel I van het Steichsextett Es-Dur van Frank Bridge
  • Deel II van het Steichsextett D-Dur Unhappy Childhood van Joseph Holbrooke

More music by the Kölner Streichsextett  (scroll down)

This year, 2019, the Kölner Streichsextett excists for 20 years. In addition, to performing works by well-known composers such as Tchaikovsky and Dvorak, the ensemble has always been looking for pieces by unknown composers such as Busch, Hopstein and Widmann. Music has also been arranged for string sextet, including the 6th symphony by Ludwig von Beethoven. For their latest album Great Britian – Great Music, the Kölner Streichsextett searched for works composed by British composers for string sextet. That turned out to be quite a task since there was little chamber music written by British composers and certainly not for string sextet. Yet the ensemble has found three works that are unparalleled performed on their new CD Great Britian – Great Music. The album opens with the String Sextet in E flat Major (H. 107) by Frank Bridge, composed between 1906-1912. A work that is related to late Romanticism with a sophisticated use of chromatic, modulations and a beautiful change between themes in the upper and lower voice, with a touch of impressionism in the 3rd part, added with a swirling end. The second work on this beautiful album is the Scherzo for String Sextet (H 23) from 1897 written by Gustav Holst. A composer we know of course from The Planets: the programmatic suite which he composed 17 years later. His Scherzo has a beautiful melody that has a propelling effect due to its 3-count beats. By the way, Beethoven replaced the third part of his symphonies, the menuet, into a scherzo, which is much quicker and more lively and contains more musical humor. For example, Holst now and then halves the 3-count tempo: it seems as if there is kind of ‘hold’ on the music. A surprising effect. The final work is the String Sextet in D Major Op 43 by Joseph Holbrook composed in 1902. Particularly striking due to it’s chromatic. Especially in the second part Unhappy Childhood, causes it a slight melancholy. The Final, the third part though, is alive and kicking with a thunderous ending. The Kölner Streichsextett plays accurately, with a broad musical colour and a warm tone. The ensemble sounds like a unity, like a full string orchestra. Six string instruments played by six musicians who are fully attuned to each other and make a rich timbre in music which has  never been released on CD before. Really great!

  • Kölner Streichsextet: Great Britain – Great Music (Avi-music / New Arts International)
  • Pictures: Marion Koell

© Mattie Poels.