Het North Sea Jazz Festival is al jaren een plek waar jazz, wereld- en popmuziek naast elkaar wordt geprogrammeerd. Waar muzikale grenzen vervagen en cross-overs tot de verbeelding spreken. In deze blog twee highlights die zullen optreden tijden het NSJF 2015; Guillaume Perret en Ester Rada.

English version below

De tweede cd ‘Open Me‘ van de Franse saxofonist Guillaume Perret (1980-Annecy) is een powerhouse album. Met zijn groep The Electric Epic verlegt hij rock, pop en elektronica grenzen, vult deze rijk aan met samples en speelt zelf (elektrische)saxofoon. Hij voeg effecten toe waardoor zijn sax-geluid variëert tussen sax, hobo en trompet en vooral samen met de vervormde gitaar een licht psychedelisch effect beoogt. ‘Opening‘ is een compositie dat een aaneenschakeling is van betoverende sferen waar via een ambient-achtige structuur langzaam een melodie wordt gedestilleerd die bijna geruisloos overgaat in het stuwende Shoebox‘. Terwijl je in ‘Irma’s Room’ voorzichtig ‘op de wolken danst’, hoor je in ‘Ponk‘ een subtiel Ethiopische jazz-sound die door de verrassende sax-melodie en opzwepende drums ver boven het gemiddelde uitstijgt. ‘Open Me’ is een verhelderend album. Weliswaar minder vernieuwend dan je aanvankelijk denkt, maar voor degene die zich niets aantrekt van hokjes en stijlen toch een verademing tussen alle mainstream!

  • Irma s Room oke

Guillaume Perret – 11 juli 2015 North Sea Jazz Rotterdam 2015 (locatie Darling) / 12 juli 2015 Brussel, Brosela

 

Nog een artiest die muzikale hokjes schuwt; de Joods-Etiophische zangeres Ester Rada. De Ethio-jazz kreeg de laatste jaren al behoorlijk veel aandacht door The Ex met musici als saxofonist Getatchew Mekurya en opnames van Bahru Kegne die ze uitbrachten op Terp Records. Zangeres Ester Rada gaat nog een stapje verder. Gebruikt reggae, pop, funk en r&b en leunt zangs-gewijs op de schouders van Lauryn Hill en Erykah Badu. Rada heeft een fantastisch sympathieke stem, zingt pakkende muziek die gespeeld wordt door groovende musici waaronder de multi-instrumentalist Kutiman uit Israël.  Maar het is toch vooral haar Ethiopische achtergrond die zo prachtig echoot in haar liedjes. Als een watermerk klinkt de karakteristiek Ethiopische kleur door de muziek (bijvoorbeeld ‘Out’ of ‘Life Happens’) en geeft het een onmiskenbaar eigen timbre. Ester Rada schrijft haar eigen stukken, zingt in het Engels en Amhaars (Ethiopisch) en bewijst met haar debuut-cd dat Ethiopische muziek een veelzijdige aanvulling is op de westerse popmuziek.

Ester Rada7 november 2015 in Bimhuis / 9 november in TivoliVredenburg

 

English version

The Dutch North Sea Jazz Festival has been a place where a lot of jazz, world and pop music is programmed. Where musical boundaries and crossovers speak to the imagination. In this blog two highlights who will perform at the NSJF 2015; Ester Rada and Guillaume Perret.

The second album ‘Open Me’ by the French saxophonist Guillaume Perret (1980-Annecy) is a powerhouse album. With his group The Electric Epic he mixed rock, pop and electronic and adds samples while playing the (electrical) saxophone. He also adds effects that gives his sax different sounds somewhere inbetween sax, oboe or trumpet. Above all, there are some great distorted guitars added which gives the music a psychedelic effect. The first composition ‘Opening‘ is a series of enchanting atmospheres which via an ambient-like structure, a melody slowly distilled and moves almost ‘silently‘ into the energetic ‘Shoebox‘. ‘Irma’s Room‘ makes you feel like ‘dancing on clouds’, while (for instance) in ‘Ponk’ a subtle Ethiopian jazz sound is added with a surprising saxophone melody and whipping drums that range the music far above average. ‘Open Me‘ is a wonderful and enlightening album. Admittedly less innovative than you think at first, but when you are an adventurous listener, this album makes you smile inbetween all the mainstream!

  • Irma s Room oke

Guillaume Perret – 11 juli 2015 North Sea Jazz Rotterdam 2015 (locatie Darling) / 12 juli 2015 Brussel, Brosela

 

Another artist who doesn’t make music in a specific style is the Jewish-Ethiopian singer Ester Rada. The last few years the Ethio-jazz got quite a lot of attention in the Netherlands by the band The Ex who recorded with musicians like saxophonist Getatchew Mèkurya and released albums on their Dutch label Terp Records with music by Bahru Kegne. Singer Ester Rada makes music which is even more progressive. She used reggae, pop, funk and r&b in her songs in which she sounds a little like Lauryn Hill and Erykah Badu. Rada has a fantastic sympathetic voice, sings catchy music, played by grooving musicians like the multi-instrumentalist Kutiman from Israel. But the most remarkable is her Ethiopian background that echoes so beautifully in her songs. Like a watermark the characteristic Ethiopian colour reflects in her music (eg ‘Out‘ or ‘Life Happens’) and gives it an unmistakable timbre. Ester Rada writes her own songs, sings in English and Amharic (Ethiopian language) and proves with her début album that Ethiopian music is a versatile addition to Western pop music.

Ester Rada7 november 2015 in Bimhuis / 9 november in TivoliVredenburg

  • Guillaume Perret and The Electric Epic: ‘Open Me’ (Kakoum Records!/Harmonia Mundi)
  • Ester Rada:Ester Rada’ (Discograph Records/Harmonia Mundi)

© Mattie Poels.